Geplaatst op

Leefstijlcoach helpt mensen om hun ongezonde leefstijl te veranderen

Gepubliceerd: november 2019 
Leestijd: 6 minuten
Door: Celeste van Rinsum
Initiatief namens BLCN: adviseur Zorgbeleid Anne-Marie Janssens

Het beroep van de leefstijlcoach is nog vrij nieuw. Voor veel professionals is het daarom nog niet helemaal duidelijk wat de leefstijlcoaches nu precies doen. Hoe gaan ze te werk en wat is verschil met andere professionals?

Gedragsverandering

Wat is de aanpak van leefstijlcoaching?

Bij leefstijlcoaching staat zowel een gezonde leefstijl als het coachen centraal. Leefstijl gaat erg breed, daaronder vallen bijvoorbeeld thema?s zoals voeding, beweging, slaap, stress en ontspanning. De leefstijlcoach helpt cli?nten om keuzes te maken voor een gezondere leefstijl. Als cli?nt maak je concrete stappen en acties naar je eigen doelen toe. Dit zijn vaak kleine stapjes in gedragsverandering om het makkelijker vol te kunnen houden. De coach zal dus geen dieet voorschrijven, ook zal hij niet bepalen hoe vaak je moet bewegen. Het is aan jezelf om dit te bepalen, zodat je het makkelijk in jouw eigen leven kunt verweven. Op die manier is de kans groter dat het nieuwe gedrag blijvend zal worden. De problemen gaan niet alleen over obesitas, je zou ook nog verder kunnen denken aan andere problemen zoals ondergewicht, longziekten, kanker en verslavende gewoonten zoals roken en alcohol. Bij middelenmisbruik moet er ondersteunende hulp gezocht worden.

Bijeenkomsten

Hoe kan een interventie eruitzien?

Vaak wordt een groep cli?nten gecoacht in groeps- en individuele sessies. In de groep komen mensen erachter dat ze niet de enige zijn met dit soort problemen. Ze wisselen verhalen en tips met elkaar uit, maar ze geven elkaar ook complimenten. Bij de individuele bijeenkomsten kan er meer ingegaan worden in de persoonlijke problematiek en oplossingen.

Competenties

Welke vaardigheden moet een leefstijlcoach hebben?

Leefstijlcoaches hebben kennis over gezondheid en gedragsverandering, wat ze met hun cli?nten op hoofdlijnen delen. Ze zijn dus geen zorgprofessionals omdat zij geen medische achtergrond hebben. Ook kunnen leefstijlcoaches goed luisteren, motiveren en feedback geven aan de cli?nten. Het is belangrijk dat cli?nten hun verhaal kwijt kunnen en dat de onderliggende problemen naar boven komen. Hiervoor is een vertrouwensband belangrijk.

Bij een opleiding voor leefstijlcoaches zijn drie thema?s essentieel: voeding, beweging en gedragsverandering. Sommige opleidingen behandelen ook hoe je een eigen bedrijf kan opzetten, het professionele netwerk er omheen en het ondernemerschap. Gecertificeerde leefstijlcoaches met een post-hbo-diploma en een onderliggend hbo- of wo-diploma kunnen zich aanmelden bij de BLCN.

Netwerk

Welke professionals zitten in het netwerk van de leefstijlcoach?

De leefstijlcoach is een spin in het web van de eerste- en tweedelijnszorg en het publieke domein als het gaat om een gezonde leefstijl. Professionals vanuit de zorgsector, zoals de huisarts, praktijkondersteuner en internist kunnen pati?nten naar de leefstijlcoach verwijzen. Daarnaast werkt een leefstijlcoach ook samen met de fysiotherapeut, di?tist en psycholoog, om cli?nten naar door te verwijzen als de problematiek buiten zijn werkgebied valt. Andere professionals uit de voedings-, beweeg- of welzijnssector zijn ook belangrijk. Zo kan de buurtsportcoach de verbinding maken met het lokale sportaanbod, zodat cli?nten zich kunnen aansluiten bij een sportgroepje. Ook de bedrijfsarts zou in het netwerk kunnen zitten om de link met werkgevers te maken. En bij de supermarkt in de wijk zouden lessen over etiketten lezen gegeven kunnen worden.

Nieuw beroep

Hoe onderscheidt de leefstijlcoach zich van andere professionals?

Er zijn ook andere professionals die cli?nten helpen om hun leefstijlgedrag te veranderen, denk hierbij aan de di?tist en praktijkondersteuner. Wat is dan nog de toegevoegde waarde van de leefstijlcoach? Het kenmerkende karakter van de leefstijlcoach is dat hij kijkt naar de samenhang tussen verschillende leefstijlfactoren. Daarnaast heeft hij veel tijd en aandacht om onderliggende problematiek naar boven te krijgen. Tot slot is hij specifiek opgeleid in het coachen. Kortom, de leefstijlcoach is een aanvulling op het huidige netwerk als het gaat om leefstijl.